在韩国,对男性实行强制兵役制度,而女性则是自愿入伍,作战部队被视为男人“专属区”,建国以来军中长期没有出现女将军。2001年,韩国军方打破这一惯例,提拔了5名女将军,不过她们都是救护部队出身。2010年,宋明淳中校在作战部队中力压“群雄”,晋升为大校(韩军大校相当于准将),从而韩国军队诞生了第一位战斗兵种女将军。

韩国首位“女战将”,总统的保镖-保镖之家

1958年,宋明淳出生于一个普通工人家庭,从小学业成绩优秀,中学毕业后考入韩国岭南大学,攻读政治外交学专业。大学期间,她意识到韩国军事落后才会导致美韩签署“共同防御条约”,美军堂而皇之常驻本国,并实际上主导了国防事务。她小时后曾梦想成名政治家,但从此发生了转变,决定将来成为一名军人。

1981年,宋明淳大学毕业报名参军,凭借优秀专业成绩和良好身体素质,加上一口流利英语,被韩国第一集团军选中,成为一名当时非常少见的韩国女军官。不久,韩国陆军特战司筹划成立707女子特工队,对队员挑选与训练非常严格,不仅需要有“强壮”的身体,而且要有较高的文化素质,还要经受残酷的心理考验与身体磨炼,全程采取淘汰。

能够成为一名女特工,是当时每个女兵追求的梦想,为此宋明淳不惜选择与男兵们一起训练,通过刻苦努力,各项考核门门优秀。最后,她顺利成为707女子特工队一员。加入特工队后,经过魔鬼式训练,宋明淳跆拳道达到黑带3段,剑道达到2段,特工武术达到1段,获得过潜水资格证,也是高空跳伞1000次记录的保持者,可谓“上天入地”,样样都是行家里手。

因素质过于强硬,宋明淳后被提拔为特工队队长,并成为总统保镖不二人选,多次陪同总统出访美欧等国,其敏捷的身手及落落大方的举止,受到外国同行们高度赞誉。2007年,宋明淳离开一线作战部队,成为一名军事“教头”,主要任务是训练新兵。 翌年,因丰富实践经验和深厚理论修养,她又被先后调入美韩联合司令部、韩国参联会高级军事首脑机关工作。

为应对半岛紧张局势,2012年底韩国国防部采取大举措,晋升了一批具有专业背景和实战能力较强的野战专家。52岁的宋明淳晋升为准将,供职于联合参谋本部,由此成为韩国第一位“女战将”。当时面对记者采访,宋明淳自信满满地说:“如今的战斗中,女性在许多领域有了用武之地。我相信,我们女军人不仅在国内,在国外同样可发挥作用!”